L'Epeire diadème (Araneus diadematus)

L'Epeire diadème est une araignée, de 1 à 2 cm en moyenne, parfois appelée Araignée des jardins ou Araignée porte-croix. Elle est facilement reconnaissable au dessin en forme de croix, de couleur claire, sur son corps. 

 epeire

Par Didier Descouens — Travail personnel, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=29700640

Elle est abondante dans les jardins, les haies, et se cache souvent sous une feuille à proximité de sa toile. Cette dernière est très grande (40 cm à parfois 1 m), bien régulière et est refaite tous les jours en l'espace d'une heure. Elle se nourrit d'insectes de petite taille qu'elle paralyse avec son venin et qu'elle enveloppe dans un cocon de soie. Elle est totalement inoffensive pour l'homme.

L'Epeire a une durée de vie de 1 an. Lorsqu'elle est fécondée, la femelle dépose ses oeufs dans un cocon protecteur placé sous l'écorce d'un arbre ou dans un fente. Les oeufs hiberneront tandis que le génétrice mourra d'épuisement après la ponte.

Le saviez-vous :

Du fait de sa taille réduite par rapport à la femelle, le mâle de l'Epeire doit être extrêmement prudent lorsqu'il souhaite approcher la femelle car elle risque de l'attaquer et de le dévorer comme n'importe quelle proie. C'est pourquoi le mâle apporte parfois un repas pour l'approcher. Il peut ainsi s'accoupler pendant qu'elle consomme son cadeau. Ce comportement est souvent observé chez les araignées.